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Miscellanea

A distanza ravvicinata: le proteste di Bangkok dagli occhi di un espatriato

A distanza ravvicinata: le proteste di Bangkok dagli occhi di un espatriato

Foto: Dane Phillips

Vivendo da espatriato a Bangkok, Dane Phillips ha assistito in prima persona alle recenti proteste e si chiede come possa essere ancora così lontano da tutto.

Ed. Nota: questo pezzo è stato scritto subito dopo la repressione militare a Bangkok la scorsa settimana, e prima del presunto "ritorno alla normalità" di oggi.

Vivo ai margini del sito della protesta a Bangkok e stamattina ho visto gran parte della città bruciare dalla finestra del mio ufficio. Ho avuto soldati con mitragliatrici come portieri per settimane e gli echi delle esplosioni e degli spari hanno sostituito il rumore del traffico e il trambusto della città.

Oggi ho pranzato all'ospedale dall'altra parte della strada perché è l'unica cosa aperta su una carreggiata che è stata bloccata per far posto a carri armati e furgoni della polizia. Mentre uscivo dalla porta principale, un'ambulanza è entrata di corsa. Trasportava un giornalista che era stato colpito da una granata.

Fortunatamente ero davanti al veicolo, quindi ho visto solo i medici e il suo cameraman portarlo di corsa in ospedale. Ma ho notato pochi istanti dopo quando hanno tirato fuori una barella insanguinata per risciacquare.

Gli eventi delle ultime due settimane (e di questo momento in particolare) mi hanno reso costantemente consapevole della distanza. A volte sembra strano che io viva così vicino a un'area che è stata per due mesi predominante nelle notizie internazionali. Questa mattina mi sono sentito particolarmente vicino al caos quando ho potuto vedere eventi e luoghi più chiaramente con i miei occhi di quanto non potessi nemmeno in televisione.

Una distanza di sicurezza

Foto: Dane Phillips

Per settimane, ho sentito suoni descritti solo in articoli di giornale che rimbalzavano effettivamente da edifici deserti nel mio quartiere. Quindi sono vicino, ma allo stesso tempo insondabilmente lontano da tutto.

Non mi sono mai sentito come se fossi in pericolo, nonostante il fatto che dozzine di persone stiano morendo a pochi isolati da me.

Sia i manifestanti che i soldati hanno avuto il drappo della morte che incombeva su di loro ogni ora di ogni giorno, eppure io resto al sicuro da quella minaccia ... dalla mia nazionalità, dalla mia etnia e dai miei soldi.

Dormo in un letto sicuro ogni notte perché posso permettermi qualche centinaio di dollari al mese di affitto.

Ancora più importante, non sono mai stato spinto dalla povertà a combattere l'establishment. Porto la libertà con me comodamente come un passaporto, perché come occidentale non ho mai affrontato il tipo di oppressione che ho visto in così tanto del mondo.

E poiché uno straniero che muore è molto peggio della stampa di un morente locale, nessuna delle parti vorrebbe che mi succedesse qualcosa. Quindi la distanza non è assoluta. È il paradosso di Zenone: nonostante io possa guardare tutto questo in corso, non potrei mai arrivarci.

È anche affascinante per me che ci sia una vicinanza in cui ci si potrebbe aspettare che esista la distanza. Sembra che dovrebbe esserci una frattura tra manifestanti e soldati, che ovviamente hanno combattuto e si sono uccisi a vicenda. Ma il fatto è che spesso provengono da ambienti simili.

Uno nello stesso

Foto: Dane Phillips

Come in molte nazioni, i ricchi non hanno bisogno di prestare il servizio militare, quindi questi soldati provengono effettivamente dalle stesse aree rurali e provano la stessa disillusione dei manifestanti.

In effetti, sono stati visti chiacchierare durante i periodi di calma. Fa parte di ciò che ha permesso alle proteste di andare avanti finché hanno avuto.

I soldati non hanno fretta di precipitarsi e di danneggiare o uccidere persone che non sono solo i loro connazionali, ma anche i loro pari socioeconomici. Quindi ci sono persone povere su entrambi i lati delle barricate.

È solo che alcuni hanno raccolto fucili e altri hanno preso aratri nel tentativo di guadagnarsi da vivere. E la realtà per come la vedo io è che entrambe le parti sono semplicemente forze dell'ordine per le élite ricche con agende diverse. Sono individui strettamente legati dalle loro schiaccianti somiglianze, ma alla fine allontanati dalla loro lealtà.

E poi c'è il tempo, il più potente creatore della distanza. Tutto questo sembrerà inimmaginabilmente lontano nel giro di poche settimane. La vita tornerà alla normalità. Le strade verranno sgombrate. Gli incendi si sono spenti. I centri commerciali e gli hotel riportati al loro antico splendore. La gente andrà ai film IMAX in una strada dove i poveri hanno tentato senza successo di cambiare il mondo.

Passeggeranno casualmente in un parco dove i soldati vengono in questo momento uccisi da granate e bombe fatte in casa. Ma il loro sangue sarà presto lavato via e la loro esistenza dimenticata, perché questi sono eventi che tutti nel paese avranno fretta di lasciarsi alle spalle.

Quindi, per quanto improbabile e terribile possa sembrare in questo momento, ho la sensazione che per troppe persone, tutto questo alla fine sarà l'unico tipo di ricordo doloroso con cui possono effettivamente affrontare: un ricordo distante.

Pensi che gli occidentali potrebbero mai comprendere appieno la difficile situazione dell'oppressione del governo contro molti dei poveri nel mondo? Condividi i tuoi pensieri qui sotto.

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Al Matador Change, Ross Tabak fornisce uno straordinario saggio fotografico delle proteste in Thailandia.


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