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La mia città natale: una giornata a Calcutta

La mia città natale: una giornata a Calcutta

La studentessa MatadorU, Reeti Roy, ci accompagna attraverso una giornata nella vita di studentessa nella sua città natale di Calcutta, in India.

La mia giornata inizia con una tazza di tè caldo al limone fumante. Dopo una doccia veloce, mi dirigo all'università di Jadavpur. L'Università è senza dubbio il miglior dipartimento in Asia per lo studio della letteratura inglese. Sono uno studente del terzo anno qui e sto conseguendo la laurea.

Sono l'unica persona della generazione più giovane che vive ancora con i miei genitori e i miei nonni. Ho due fratelli. Mio fratello maggiore Arup e mia sorella minore Aditi sono entrambi negli Stati Uniti e studiano al college. Avevo la possibilità di andare negli Stati Uniti per il college, ma da bambino avevo sempre sognato di studiare alla Jadavpur University. Quello, e anche il fatto che non ero ancora pronto a lasciar andare Calcutta, per ora.

Vedi, adoro Calcutta. Parte dell'amore deriva dal fatto che è l'unica casa che non ho mai conosciuto e, nonostante abbia viaggiato molto in Europa e in America, non ho mai vissuto da nessun'altra parte per più di un mese.

Calcutta è una città di paradossi. Ascolterai storie sulla sporcizia e sullo squallore di Calcutta. Ascolterai storie su come Calcutta sia un centro di intellettuali. Sentirai come i centri commerciali sono giustapposti a piccoli negozi di strada, ed è probabilmente l'unica città al mondo in cui il bagno pubblico più pulito ha la forma della Sydney Opera House.

A Calcutta, avrai frequenti bandhs, colpisce, perché qualche partito politico o l'altro sta litigando tra di loro. È a Calcutta che le partite di cricket e di calcio vengono seguite con uguale fervore.

Mentre c'è il cricket del club, il Team India fa abbastanza bene sull'arena nazionale, mentre nel calcio, le squadre più supportate a Calcutta sono Mohun Bagan e East Bengal. Mio nonno mi racconta storie in cui i gamberi sarebbero stati appesi in lunghe file per simboleggiare la vittoria di Mohun Magan, mentre se il Bengala orientale avesse vinto, ci sarebbe stata una lunga fila di pesci Hilsa.

Dopo la mia solita tazza di tè, passo circa tre ore a scrivere. Sono sempre alla ricerca di modi per migliorare la mia arte. Mi aiuta il fatto che il mio specialista sia Letteratura inglese, dove devo scrivere articoli e criticare testi letterari tutto il tempo.

Quello che amo di più della mia laurea, però, è la sua natura interdisciplinare. Questo semestre al college, abbiamo un modulo chiamato Global Cultures che è un corso costruito con nozioni prese in prestito dalla politica, dalla storia, dall'antropologia sociale e dalla letteratura.

Vado all'università per la mia prima lezione intorno alle 10 del mattino. La mia istruzione è sovvenzionata e pago Rs950 all'anno. Sono $ 20 all'anno. Questo non è il caso di tutte le università. Alcuni sono estremamente costosi e ho la fortuna di studiare in un posto che, anche per gli standard indiani, è economico.

Dopo le lezioni, esco nel campus con i miei amici o mi dirigo in un posto carino e tranquillo per il pranzo o il tè. I miei luoghi preferiti sono Flury's, Grub Club con il suo favoloso Thai Green Curry e il locale KFC. KFC qui è molto più piccante che negli Stati Uniti. Le nostre conversazioni si rivolgono alle stelle di Bollywood o agli eroi del cricket o alla politica locale e internazionale. Il discorso di politica porta inevitabilmente alla pallavolo verbale. Siamo molto appassionati di politica.

Poi, torno a casa e passo del tempo con i miei nonni. So che tra un anno o giù di lì, anch'io me ne andrò di casa e mi mancheranno terribilmente. Adoro ascoltare le loro storie d'infanzia e la loro lotta durante gli anni del dominio coloniale. Mia nonna mi dice che nessuno dei prodotti disponibili era indiano. Saponi, profumi, persino biscotti al cioccolato, tutto era inglese.

Penso alla mia generazione e penso a quanto siamo fortunati, nonostante tutto, abbiamo la libertà di scegliere e prendere le nostre decisioni.

Mia nonna si è sposata a sedici anni. Aveva mio padre a diciotto anni. Alla mia età, aveva due figli e gestiva la casa da sola. Ora ha settant'anni ed è una donna ostinata e piena di risorse che puoi trovare. Grazie alla sua impresa, è riuscita a ottenere un master in letteratura dopo il matrimonio. Oggi aiuta molte giovani donne provenienti da ambienti svantaggiati a terminare gli studi e trovare lavoro.

Sono molto fortunato ad aver avuto donne molto forti come modelli di ruolo.

Mia madre e mia nonna mi hanno insegnato a difendere i miei diritti. Mia nonna una volta mi disse di credere nel potere della penna e di usarla con giudizio e responsabilità. Questo è quello che spero di fare.

Di notte, vado spesso in un pub chiamato Someplace Else per un drink con gli amici e per ascoltare musica rock dal vivo, ma mi accontento anche di rannicchiarmi a letto presto con cioccolata calda e un buon libro.

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