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Il muro di Berlino continua a vivere

Il muro di Berlino continua a vivere

La scorsa settimana ha segnato il 22 ° anniversario della caduta del muro di Berlino nel 1989. Jenna Makowski interpreta ciò che ne resta durante un viaggio lungo la sua pista ciclabile.

Ho immaginato il muro molto prima di arrivare a Berlino per percorrere parte del sentiero in bicicletta.

Appena abbastanza grande da ricordare (molto meno da comprendere) gli eventi del 1989, le mie percezioni del Muro di Berlino provenivano da immagini nei libri di storia di autori americani e negli speciali di History Channel post-Guerra Fredda. Avevo raccolto alcune di quelle impressioni nella mia mente: una clip che trasmetteva il discorso principale di Reagan, le folle pulsanti che assaltavano il muro la notte in cui cadde, e un uomo che se ne andava con una mazza. Ben confezionato ed etichettato dai media o dagli autori di libri di storia con didascalie come "la fine di un'era" o "il giorno in cui il mondo è cambiato", il muro di Berlino è venuto a rappresentare per me una resistenza drammatica e un cambiamento drammatico.

Mentre pedalavo lungo l'ex sentiero del muro, però, ho iniziato a provare un senso di dissonanza cognitiva. Mentre quelle immagini avevano lasciato impressioni di grande cambiamento e grande conflitto, ciò a cui mi sono ritrovato a pensare mentre pedalavo erano le sfumature e i dettagli che molte di quelle foto non avevano catturato.

Mi ha colpito molto il messaggio che sta alla base dei suoi centinaia di incroci: la vita continua.

L'ex residente di Berlino Ovest Marianna Katona ha scritto un libro di memorie dei suoi anni di attraversamenti di confine di routine accumulati verso est. Descrive il muro come un fastidio, un fastidio, un disordine contorto, un divisorio. Ma mi ha colpito di più il messaggio che sta alla base delle sue centinaia di traversate: la vita continua.

Mentre il sentiero si snodava attraverso i quartieri e vicino ai cortili, mi sono ritrovato a contemplare quale potesse essere il rapporto del muro, durante i 40 anni della sua esistenza, con la vita quotidiana. Le immagini codificate dei discorsi dei politici e delle folle celebrative hanno riassunto i punti culminanti della vita del muro alla sua fine. Ma il rovescio della medaglia di quella storia è la realtà quotidiana e le migliaia di persone la cui vita quotidiana intersecava la vita del muro; tracce e ricordi di cui sono rimaste sul muro rimangono oggi.

Una volta ho studiato la cultura materiale, una branca dell'antropologia che si concentra sul rapporto tra persone e cose. Secondo la sua teoria, tutti gli oggetti hanno vite. Non nel senso che sono antropomorfizzate, ma nel senso che le mani umane che creano, modellano e usano gli oggetti infondono vita anche su di loro. Graffi, ammaccature, strappi, nuove verniciature e ricostruzioni patchwork dall'uso e dal riutilizzo registrano la vita cronologica di un oggetto. Quell'oggetto diventa un deposito, una finestra attraverso la quale interpretare il passato attraverso il segno delle mani dell'uomo.

A un livello, il muro era un tratto di cemento di 160 km che incarnava le storie delle persone che lo hanno costruito, la loro politica e le ideologie. Ma la vita del muro ha anche intersecato le vite delle persone che vi abitavano vicino, che lo pattugliavano, che lo ignoravano e che gli resistevano. Hanno anche storie, che parlano dai segni che hanno lasciato.

I resti del muro di Berlino sono oggetti e, nel mondo della cultura materiale, raccontano storie. Storie che hanno il potere di aprire finestre sul passato e dare voce alle migliaia di persone che non sono mai entrate in quelle poche fotografie iconiche che hanno circolato nel mondo, ma la cui interazione con il muro e il cui posto nel più ampio quadro sociale e politico in cui esso esistiti sono altrettanto perspicaci.

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A pochi chilometri dall'inizio del mio giro in bicicletta, ho notato una lastra di cemento attaccata alle erbacce, vicino a una stazione di servizio sul ciglio della strada. Davanti alla lastra c'era un uccello alto e robusto, con il collo arcuato che spuntava dalla superficie del cemento. Mi ci sono voluti alcuni istanti per adattarmi al contesto: questa era un'opera d'arte accanto a un segmento del muro. Non ho notato immediatamente che questo residuo di muro era segnato da fori di proiettile. Ha catturato la mia attenzione.

Non avevo mai visto fori di proiettile così vicini prima. Il muro aveva registrato una storia in quei segni di butteratura, ma i dettagli sono diventati annebbiati nel tempo, lasciati aperti a interpretazioni e speculazioni. Non sapevo da che parte provenissero. Quando ho immaginato che venissero sparati all'interno, forse su un gruppo di manifestanti o diretti verso una via di fuga, hanno assunto una tonalità sinistra, di violenta oppressione. Quando li ho immaginati proiettati verso l'esterno, il loro simbolismo si è invertito, assumendo sfumature di una resistenza altrettanto violenta.

Il muro contiene storie, ma non sempre rivela i dettagli o le conclusioni.

Ma non c'era modo per me di sapere chi avesse sparato, a chi erano destinati o se il muro avesse preso un proiettile per salvare una vita. Con un cenno cosciente verso un'immaginazione che cominciava a correre, presi le distanze. Il muro contiene storie, ma non sempre rivela i dettagli o le conclusioni.

Appoggiando la bici sull'erba, mi sono fermato a leggere il cartello del grande uccello di metallo: inizialmente creato come parte di un'iniziativa culturale tra un quartiere est e ovest, l '"uccello di Berlino" è stato trasferito nel 2009 per commemorare la caduta del muro.

In seguito mi resi conto di quanto fossi rimasto colpito dalla cruda semplicità dell'uccello. La strana giustapposizione, al limite del comico, ha in qualche modo alterato il muro disarmandolo. Forse chiunque lo avesse messo lì aveva interpretato la storia aperta dei fori di proiettile nello stesso modo sinistro che avevo io. Forse quella persona voleva sovvertire la politica del muro, trasformare un oggetto che rappresenta il potere e l'oppressione in uno di comico rilievo.

Mentre facevo alcuni passi indietro per una foto grandangolare, la mia percezione è cambiata. L'uccello sembrava più grande e i fori dei proiettili sembravano più piccoli.

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In Klemkestrasse, ho pedalato davanti a una croce a grandezza naturale che segna il punto in cui Horst Frank ha cercato di salire. Proprio dall'altra parte della strada, alcune lastre di muro erano ricoperte di graffiti. Anche se probabilmente dipinto anni dopo il tentativo di fuga del 1962, ho collegato i graffiti e la croce nella mia testa. Hanno aperto finestre su una narrativa storica della resistenza, vissuta e messa in scena da molti ex residenti di Berlino Est.

Proprio come registra storie in segni di proiettile, il muro era un oggetto abbastanza grande da superare gli estremi. Da un lato dello spettro politico serviva da barriera per frenare il movimento e l'interazione. Ma il muro incarnava anche simultaneamente il lato opposto dello spettro. Trasformato in una bacheca per un dialogo vivo e vitale di resistenza, è stato utilizzato come piattaforma per combattere lo scopo per cui era stato costruito. La rete dei graffiti racconta una storia di resistenza più pacifica, di un appello alla libertà di parola e di un'atmosfera politica cambiata.

Ma nessun oggetto - e nessuna atmosfera sociale - può resistere a tensioni così estreme. Forse anche la capacità del muro di incarnare entrambi i lati dello spettro è stata la causa della sua caduta.

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Pochi chilometri dopo, in Bernauer Strasse, sono passato davanti a una cornice di metallo rosso contenente le foto di persone del quartiere che avevano tentato la defezione verso ovest. Molti spazi davanti alle cornici contenevano ricordi individuali. Alcuni, come i fiori, pronunciavano messaggi di ricordo, mentre altri - pietre, uno spago, una piccola busta sigillata - servivano da vasi per proteggere messaggi privati, ricordi e processi di guarigione.

Mentre mi fermavo ad assorbire i volti fotografati, il messaggio voluto della mostra era chiaro: il muro, e la politica che rappresentava, avevano un profondo effetto sulla vita dei residenti del quartiere.

Ma il tratto di muro dietro la mostra ha parlato di un'altra linea di dialogo che fa da contrappunto. Le alte lastre erano state sventrate, il cemento si stava disintegrando, coperto di graffi profondi, tacche e buchi abbastanza grandi da poter strisciare attraverso. Con espressioni esterne di dissenso dirette verso un sistema politico con cui erano in disaccordo, i residenti del quartiere - e la loro politica sociale - hanno avuto un effetto altrettanto profondo sulla vita del muro.

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Continuando a pedalare verso nord, i resti del muro diventano sempre meno numerosi. Le macchie occasionali di lastre di cemento, fondamenta di cemento in disgregazione e supporti metallici arrugginiti e contorti nell'erba scomparvero. Mi sono ritrovato a pedalare lungo un sentiero asfaltato che attraversa quartieri ben curati nel distretto di Hermsdorf.

A volte il sentiero era abbastanza vicino da sbattere contro le recinzioni del cortile e potevo vedere attraverso le finestre aperte e nei garage. Non era rimasto molto alla mia immaginazione sulla vicinanza del muro alle vite delle persone nell'area.

Ho provato a immaginare come sarebbe stata la vista dall'interno di una casa il cui vicino era il muro. A che punto si confonde il confine tra folle e insensato? Dove lo straordinario sfocia nella normalità? Il muro è semplicemente diventato parte del paesaggio fuori dalla finestra della cucina?

Ma in quei quartieri non c'erano più muri. Se un oggetto porta con sé una vita modellata dall'uomo che cresce e raccoglie storie nel tempo, l'implicazione che segue è che alla fine l'oggetto morirà, o per disintegrazione e disuso, distruzione o cambiamento in qualcosa di nuovo.

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Alla fine anche le case e i quartieri cominciarono a scomparire e io entrai in un parco, il sentiero che costeggiava un lago piatto di vetro. Il Lubars Recreational Park è uno degli oltre 150 parchi verdi separati lungo il sentiero della cortina di ferro, che si estende a nord fino alla Norvegia ea sud fino alla Bulgaria e alla Grecia. Mentre il muro di Berlino era la manifestazione fisica più concreta dell'ex confine est / ovest, l'intera linea di demarcazione era delimitata da filo spinato intermittente e barriere di cemento.

E mentre il muro di Berlino è arrivato a incarnare le storie delle persone da entrambi i lati dello spartiacque politico, vaste aree lungo il resto del confine est / ovest sono diventate spazio in gran parte isolato dall'interazione umana. In queste zone la natura ha preso il sopravvento e la striscia di confine è diventata un habitat vivente per la flora e la fauna locali. Grandi tratti di queste involontarie biosfere sono ora sotto protezione internazionale.

Bici parcheggiata, mi diressi verso il lago, incrociando sentieri con una donna vicino al bordo dell'acqua. Stava raccogliendo i fiori di campo da una macchia di erbacce e foglie.

Le immagini sugli indicatori storici della zona mostravano un terreno che una volta sembrava vuoto. Durante il viaggio verso il lago, avevo passato un picnic di famiglia sull'erba, un'anziana coppia i cui anni probabilmente andavano oltre la vita del muro camminando mano nella mano, un gruppo di adolescenti carichi di chitarra che alternava cantando e sorseggiando birra lattine, ciclisti in spandex e cavalieri.

Mi sono fermato a guardare la donna che raccoglieva fiori di campo. Anche se il muro è in gran parte sparito, in quel momento mi sono reso conto che è ancora più vivo che morto. Il sentiero tortuoso che stavo seguendo è l'ultima iterazione del muro, il segno più recente nella sequenza temporale della sua vita. Invece di essere completamente distrutti, i resti del muro e il percorso che una volta seguivano sono stati trasformati in qualcosa di nuovo.

In quel soleggiato pomeriggio d'estate, ogni persona sul sentiero si confrontava con il muro in un modo che apriva finestre sul presente di Berlino, proprio come fa sul suo passato. È ancora un pezzo vivente di cultura materiale. I picnic, le famiglie, i musicisti, i ciclisti - erano tutte immagini istantanee di Berlino oggi. Pedalando lungo il sentiero, mi sono sentito equilibrato, vivo, parte di una comunità.

La donna è tornata alla sua bicicletta e ha assicurato il suo bouquet fatto a mano al cesto sul retro. Annuimmo in segno di riconoscimento mentre lei sorrideva e si allontanava. Sono saltato di nuovo sulla mia bici, seguendo il suo esempio.


Guarda il video: Il muro di Berlino (Marzo 2021).