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Nuovi viaggiatori coraggiosi: occhi aperti, grati e desiderosi di tornare

Nuovi viaggiatori coraggiosi: occhi aperti, grati e desiderosi di tornare

Raylene Lopez ha sedici anni, è una senior alla Burton High School e vive nel Bayview District di San Francisco. Era una dei 3 studenti che hanno ricevuto la borsa di studio Matador Travel e questa estate si è recata in Nicaragua con un'organizzazione senza scopo di lucro chiamata Global Glimpse.

QUESTA ESTATE VOLVO sperimentare qualcosa di diverso tanto per cambiare. Non volevo sprecare un'estate a casa senza fare nulla di produttivo. Mi è stata presentata l'opportunità di viaggiare in Nicaragua con un programma di viaggi per giovani chiamato Global Glimpse. Quando ho ricevuto la domanda ero così entusiasta che l'ho compilata senza chiedere ai miei genitori. Una volta che mi è stato comunicato che ho ricevuto una borsa di studio itinerante da Matador e che Global Glimpse mi ha accettato nel programma, l'ho detto ai miei genitori. Sono stato fortunato che non avessero bisogno di molto convincimento.

Quello che sembrava un anno dopo, mi ritrovai ad aspettare all'aeroporto di San Francisco. Sono stato il primo del gruppo di 16 studenti che avrebbero viaggiato con me per raggiungere l'aeroporto. Quindi ho aspettato con uno degli accompagnatori. Ad essere onesti, l'unica cosa per cui ero nervoso era non sapere con chi mi sarei seduto accanto durante il viaggio in aereo di 7 ore. A parte questo, ero davvero entusiasta di lasciare la città per immergermi in una cultura che conoscevo a malapena.

Dopo il viaggio in aereo di 7 ore, eravamo in El Salvador dove abbiamo incontrato il nostro secondo accompagnatore che è arrivato dal New Jersey. Salimmo su un altro aereo che ci avrebbe portato a Managua, la capitale del Nicaragua. Era solo un viaggio in aereo di 30 minuti.

Prima di uscire dall'aeroporto siamo stati accolti da tre nicaraguensi che sarebbero stati i nostri accompagnatori / guide per il viaggio. Ci hanno avvertito che avremmo dovuto rimuovere eventuali strati di vestiti extra perché fuori faceva molto caldo. Uscendo fuori la reazione iniziale di tutti è stata "Woah fa caldo!" Salire sull'autobus senza aria condizionata, la reazione di tutti è stata "Ahhh fa ancora più caldo qui!"

Dopo essermi abituato al caldo, ho potuto davvero guardarmi intorno e immergermi nel fatto che ero in Nicaragua. La città di Managua era davvero sporca di graffiti politici quasi su ogni muro. Non c'era molto da fare lì. Avevo un po 'paura che anche la piccola città di Leon, dove avremmo passato le tre settimane, sarebbe stata così. Dopo aver fatto un breve tour di Managua e della storia del Nicaragua, siamo saliti sull'autobus per un'ora e 30 minuti fino a Leon.

Guardando fuori dalla finestra ho notato un cambiamento immediato. Una volta lasciata Managua il cielo era così limpido. Non c'erano molte case e c'erano solo campi e mucche. Poi è cambiato di nuovo in una città ed eravamo finalmente a Leon.

Quando siamo arrivati ​​a Leon abbiamo sentito la musica per le strade, abbiamo sentito l'aroma dei cibi dei venditori ambulanti e abbiamo visto gruppi di studenti in divisa che camminavano per le strade sorridendoci nell'autobus. Potevo dire che sarebbero state tre settimane molto interessanti e divertenti della mia estate.

Stavamo in un ostello a Leon chiamato Sonati. Le persone che lavoravano lì erano davvero accoglienti ei viaggiatori casuali che hanno soggiornato nell'altra stanza dell'ostello erano molto interessanti e gentili. La prima notte che abbiamo dovuto esplorare la città da soli è stata una delle migliori notti dell'intero viaggio. L'intero gruppo di studenti e io siamo usciti a prendere un gelato e ci siamo seduti davanti a una cattedrale. Uno degli studenti ha portato il suo pallone da calcio e abbiamo iniziato a giocare. Poi un grande gruppo di ragazzi nicaraguensi è spuntato dal nulla e ha chiesto se potevano giocare anche loro. Ci siamo divisi in squadre e abbiamo finito per essere i ragazzi nicaraguensi contro i ragazzi americani. Il nostro gioco è durato circa un'ora ei bambini con cui stavamo giocando erano molto simpatici e amichevoli.

I momenti più divertenti in Nicaragua sono accaduti durante i lunghi viaggi in autobus o durante le nostre esperienze di shopping nel tempo libero. Ogni volta che uscivo a fare shopping con un piccolo gruppo di studenti, dovevo sempre tradurre per loro. Così un giorno ho deciso di costringere gli altri studenti a cercare di comunicare da soli con i concessionari. La maggior parte di loro ha lottato, ma hanno finito per contrattare da soli.

Durante i lunghi viaggi in autobus abbiamo sempre cercato di passare il tempo condividendo barzellette o divertenti esperienze passate. Ogni volta che l'autista dell'autobus accendeva la radio, quasi tutte le stazioni trasmettevano canzoni di Justin Bieber, Lady Gaga o dei Mondiali. Tutti gli studenti seduti in fondo all'autobus cantavano tutti insieme le canzoni e ci divertivamo; anche gli accompagnatori del Nicaragua si sarebbero uniti.

Ho trovato piuttosto interessante il modo in cui a uno degli accompagnatori di nome Morena piaceva lo stesso tipo di musica e conosceva i testi di tutte le canzoni che mi piacevano. Sono rimasto sorpreso di quanto la cultura americana influenzi la cultura del Nicaragua, non solo con la musica ma anche nel modo in cui si vestono. Ho contato almeno 13 negozi che vendevano abbigliamento Hollister e Abercrombie and Fitch.

I momenti più memorabili in Nicaragua sono stati durante le nostre lezioni di inglese. Due altri studenti e io avevamo una classe di 25 abitanti del Nicaragua, che avevano la nostra età e più, che volevano imparare l'inglese. Le nostre lezioni duravano 2 ore per due settimane. Essere gli insegnanti di una classe è stato impegnativo perché dovevamo elaborare i nostri programmi di lezione, ma questo è ciò che li ha resi divertenti. Una delle mie lezioni preferite con gli studenti è stata quando gli ho fatto suonare "Simon Says" e "Head, Shoulders, Knees, and Toes". Si sono divertiti a giocare a quei giochi e abbiamo riso molto quel giorno. L'ultimo giorno di lezione uno degli studenti, Elle, mi ha detto che le nostre lezioni di inglese lo stavano aiutando a imparare l'inglese più di quanto lo fosse il suo insegnante alla sua università. Questo mi ha reso felice perché mi ha dimostrato che il tempo passato con loro aveva fatto la differenza.

Uno dei giorni più difficili per me in Nicaragua è stato il giorno della povertà. Abbiamo dovuto passare l'intera giornata senza elettricità e acqua corrente. È stato difficile per me e molti studenti eseguire le nostre normali routine senza luci. Quel giorno abbiamo mangiato solo riso e acqua. Quel giorno mi ha fatto sentire grato per quello che ho a casa.

La parte divertente della giornata è stata quando ci hanno portato in una piccola città del Nicaragua dove abbiamo dovuto trascorrere la giornata con una famiglia. Ho avuto modo di uscire con un uomo di nome Tyler che è un membro dei Peace Corps e della sua famiglia ospitante. Mi hanno mostrato cosa gli piace fare per divertirsi. Abbiamo inseguito le iguane, giocato a futbol, ​​dondolato su un'altalena, ci siamo arrampicati sugli alberi per prendere il pompelmo e tirato fuori l'acqua da un pozzo correndo lungo la strada con una corda legata intorno a noi. Ho persino dovuto usare un machete per tagliare le erbacce nei campi. Quel giorno ho imparato che le persone possono ancora divertirsi senza avere elettricità, acqua corrente e piccole razioni di cibo.

Una delle più grandi lezioni che ho imparato in questo viaggio è stata quanto sia importante per una comunità di persone preservare la propria cultura. In Nicaragua c'è una piccola città a Leon che ha lasciato un albero di tamarindo che è molto sacro per la loro comunità. Il re indiano che ha fondato quella città è stato appeso a uno dei rami di quell'albero da un soldato spagnolo. Quindi quella comunità fino ad oggi ha preservato il significato di quell'albero e non lasceranno che nessuno lo tocchi perché l'anima del re si trova al suo interno. È stato dato loro un motivo per rispettare la natura che era stata lasciata intorno a loro nonostante le condizioni sporche della loro piccola città. La stessa storia è stata tramandata di generazione in generazione e l'albero di tamarindo è ancora lì.

“Una delle più grandi lezioni che ho imparato in questo viaggio è stata quanto sia importante per una comunità di persone preservare la propria cultura.

Quando un gruppo di persone preserva la propria cultura o anche parte della propria cultura, dà a quel gruppo una ragione per andare d'accordo perché ha qualcosa che li lega insieme. Preservare la propria cultura in una città come San Francisco può essere difficile poiché ci sono molte culture che influenzano la tua, ma può essere fatto facendo cose come i nicaraguensi con l'albero di tamarindo e tramandando storie o leggende con la morale e amare qualcosa legato alla tua cultura.

Un'altra grande lezione che ho imparato in questo viaggio è stata quanto la conoscenza di una seconda lingua, in particolare l'inglese, sia importante per molti nicaraguensi. Qui negli Stati Uniti ho notato che molte persone danno per scontate le risorse che abbiamo per imparare altre lingue. In Nicaragua, sapere come parlare inglese può raddoppiare il tuo stipendio.

Molti dei nicaraguensi che ho incontrato in questo viaggio non hanno lo stesso facile accesso ai programmi o alle lezioni di lingua gratuite come me, ma volevano davvero l'opportunità di imparare l'inglese. Hanno frequentato tutte le lezioni di inglese gratuite che avevamo da offrire anche se era di notte e alcuni studenti dovevano viaggiare per la città per arrivare alle lezioni. Ciò mi ha davvero sorpreso perché non pensavo che avrebbero effettivamente voluto fare di tutto e prendersi del tempo libero per venire alle nostre lezioni, ma lo hanno fatto. Mi hanno davvero mostrato quanto ho bisogno di sfruttare ciò che ho qui negli Stati Uniti e di lavorare sodo in tutte le mie classi anche se alcune di esse all'epoca sembrano inutili perché per qualcun altro in un altro paese, quello che impari può essere molto importante per migliorare la loro vita.

Ora che sono tornato da quel fantastico viaggio che mi cambia la vita, voglio davvero condividere la mia esperienza con gli altri studenti del mio liceo, non solo raccontando loro il mio viaggio ma anche aiutando a mandare studenti in Nicaragua. Sto cercando di ottenere il programma di viaggio Global Glimpse nella mia scuola superiore in modo che i futuri studenti possano sperimentare le stesse cose che ho fatto io in modo che possano vedere cosa devono passare le persone per ottenere una buona istruzione in Nicaragua, in modo che possano prendere la loro educazione più seriamente, che è come mi ha fatto sentire tutto questo viaggio.

"Non puoi imparare e sperimentare le cose che ho avuto tramite un libro di testo o da Internet. Semplicemente non è la stessa cosa. "

Lasciare il Nicaragua è stata la parte più difficile dell'intero viaggio. Sapevo che mi sarebbe mancato tutto e tutti quelli che avrei incontrato durante quelle tre settimane. Ho sperimentato così tanto e imparato molto di più sul paese di quanto avrei fatto se fossi rimasto a casa.

Non puoi imparare e sperimentare le cose che ho avuto attraverso un libro di testo o da Internet. Semplicemente non è la stessa cosa. Voglio davvero tornare a Leon e sto cercando di pianificare un breve viaggio durante una delle mie pause da scuola. Ora che sono tornato nella città di San Francisco noto tante cose che do per scontate. Noto anche tante cose di cui posso fare a meno.

Sono così grato per l'opportunità che ho avuto di viaggiare, imparare e sperimentare tutto quello che ho avuto in Nicaragua. Senza la borsa di studio di viaggio non sarei stato in grado di conoscere una nuova cultura mentre mi godevo le persone e i luoghi che ho visto. Grazie, Matador, per la borsa di studio.


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