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Miscellanea

Ripensare gli stereotipi musulmani

Ripensare gli stereotipi musulmani

Un promemoria di come, nel mondo non musulmano, ascoltiamo una storia molto unilaterale.

Aveva un viso amichevole, ed è questo che mi ha spinto a sceglierla.

"Mi scusi, staresti bene a guardare le mie borse per qualche minuto mentre vado in bagno?" Le ho chiesto educatamente.

"Certo, nessun problema", rispose con un ampio sorriso.

All'una di notte di martedì mattina, l'area ristorazione del Terminal 4 dell'aeroporto John F. Kennedy aveva pochissime persone in giro. Un gruppo di ragazzi, tre ragazzi e due ragazze che chiacchieravano incessantemente in una lingua che non capivo, occupava un tavolo d'angolo. Un uomo di mezza età, con la testa nascosta nel telefono, stava sorseggiando un caffè in un altro angolo. Un paio di passeggeri solitari dormivano su panche allungate appoggiate contro le pareti.

Mi sono guardato intorno. Noi aveva per andare, Tanvi e io ero più preoccupato per lei però. All'età di quattro anni, non aveva ancora imparato l'arte di tenerla. Ho pensato che avremmo dovuto sbrigarci, e prendere due zaini e un passeggino non avrebbe funzionato.

Era seduta da sola, a due tavoli di distanza da noi, e osservava alcune carte sparse sopra. C'era qualcosa in lei estremamente accessibile. Mi ci è voluto mezzo secondo per decidere, poi sono andata da lei.

"Non l'ho bevuta", ha scherzato mentre prendevo la mia tazza di caffè dal suo tavolo quando siamo tornati.

"Wow grazie!" Ho risposto, e abbiamo riso entrambi. Quello ha rotto il ghiaccio.

"Perché non ti unisci a me?"

Ho alzato le spalle e mi sono seduto.

Era dell'Arabia Saudita, mi ha detto. Jeddah in realtà, ma studiava medicina nei Caraibi. Sapevo che era musulmana anche prima che parlassimo a causa dell'hijab che indossava. Il suo volo per Ginevra, dove stava parlando a una conferenza sulla salute, era alle 7:00 della sera successiva.

"Allora, resterai qui fino ad allora?"

“Sì, viaggio molto. Sono abituata a queste nottate ", ha detto, leggendo la mia espressione interrogativa. La sua famiglia era tornata a casa. Viveva da sola, ormai da cinque anni, mi disse.

Stavo cercando di elaborare tutte queste informazioni febbrilmente nella mia testa anche mentre parlavamo. Questa era una giovane ragazza musulmana, nata e cresciuta in un paese musulmano, aveva lasciato la casa a 18 anni per studiare, viveva da sola, lontano da casa. Ha anche viaggiato da sola e ha fatto tutte le notti negli aeroporti.

"Veramente? E va bene? " Dissi.

"Cosa è?"

"Sai, tutto quello che stai facendo. Da quello che so, alle donne del tuo paese è proibito fare cose. Quindi, ho pensato che uno non sarebbe stato, cosa dovrei dire ... permesso ", ho risposto.

Rimase in silenzio per un momento e mi chiesi se fossi andato troppo oltre.

"Come fai a saperlo?" mi ha chiesto in tono serio.

All'improvviso mi sentii a disagio.

Mi sentivo stupido, imbarazzato dalla mia ignoranza. La verità era che non lo sapevo. Non sapevo davvero nulla dell'Islam e delle donne musulmane, tranne per quello che avevo letto e sentito su di loro. Non ero mai stato in un paese islamico e non avevo amici musulmani. La mia idea era presupposta e stereotipata e in quel momento ne fui improvvisamente consapevole.

"Bene, questo è quello che si sente tutto il tempo." Dovevo dire qualcosa, ma anche mentre lo facevo, mi sono reso conto di quanto suonasse falso.

"Non credere a tutto ciò che senti", disse con autorità. “La reputazione del mio paese e della mia religione nei confronti delle sue donne è distorta, ma ogni medaglia ha due facce. Sono una realtà tanto quanto lo è la donna maltrattata e sottomessa di cui parli. ''

Poi sorrise. "Va tutto bene, non sei la prima persona a farmi questa domanda", ha detto.

Era vestita formalmente con un tailleur pantalone e immaginai che fosse a beneficio della conferenza.

“Che ne dici di indossare l'hijab? È anche una tua scelta? " Ho chiesto. Era una domanda audace. Ancora.

"Sì, completamente." rispose senza una pausa questa volta.

"Non ti classifica di più, però? Soprattutto se stai cercando di rompere un'immagine ", ho chiesto. "Vuoi ritrarre le donne saudite della nuova era come progressiste ed estroverse, ma ancora non puoi rompere completamente le catene. Dove si inserisce? ''

Lei rise.

"Sai una cosa", ha risposto, "Non sono in missione per cambiare nulla. Sono quello che sono e questo viene fuori, non importa cosa. Sono liberato nella mia testa ma radicato nella mia cultura. Entrambi questi fattori coesistono nella mia vita. Sono inerenti a me. Perché dovrei lasciarne andare uno a causa dell'altro? "

Questa volta è stato il mio turno di tacere.

Ero sull'autobus diretto al Terminal 7 dell'aeroporto. Il mio volo di ritorno per il Kansas doveva partire alle 6:00. Ho guardato fuori dal finestrino dell'autobus mentre Tanvi dormiva nel passeggino.

Avevamo parlato a lungo prima che fosse ora che me ne andassi. Mi aveva mostrato le foto della sua famiglia sul suo laptop. Era la più vecchia delle tre gemelle. Sua sorella e suo fratello vivevano a casa, entrambi perseguendo la loro istruzione. I suoi genitori erano medici e avevano anche facce amichevoli.

Aveva un luccichio negli occhi quando parlava della sua famiglia. Lei era felice.

Aprii il pezzo di carta che stringevo in mano. Aveva rapidamente scarabocchiato i suoi dettagli di contatto prima che mi precipitassi ad andarmene.

L'ho guardato per un secondo.

'Nilofer. Khan. Habibullah ", diceva, e lei lo aveva firmato con un sorrisetto.


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