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Come svegliare tutti su un aereo

Come svegliare tutti su un aereo

Cosa fai quando il vano superiore non si chiude?

Avevo un posto in corsia su un volo da Barcellona a Bruxelles quando il signore al centro mi ha dato un colpetto sul braccio e mi ha detto che doveva prendere qualcosa dallo scompartimento sopraelevato. Ho annuito, come fai quando sei su un volo di due ore e mezza e hai letto tutti gli articoli della rivista tranne l'intervista a Bill Murray.

Era trascorsa un'ora dall'inizio del volo. L'aereo era silenzioso. Aprii la fibbia di metallo in grembo e mi fermai nel corridoio. Aprì lo scompartimento ed espirò sotto il peso della sua valigia marrone. Ha scavalcato il mio sedile a forbice e, cadendo sullo schienale, è scivolato con la valigia in grembo. Era, ho pensato, abbastanza grande per un bagaglio a mano.

Aveva problemi a trovare qualunque cosa stesse cercando. Anche io ho avuto questo problema quando prendevo Xanax prima dei voli. Dovrebbe tranquillizzarti, ma non potrei mai rilassarmi. Mi sono sempre sentito come se stessi perdendo delle cose - una penna, un telefono o un passaporto, qualunque cosa - che non è una bella sensazione quando sei in viaggio. Mi viene in mente che, sì, questa volta non c'è più.

E poi lo perderei. Estrassi la borsa dallo scomparto sopraelevato, toglievo biancheria intima e articoli da toeletta, tastavo il fondo della borsa e asciugavo il sudore freddo dalla fronte con un calzino. Di solito, è stato intorno a questo punto che ho dimenticato cosa stavo cercando. Allora mi struggerei per qualche altro oggetto. Una volta ho passato un intero volo alla ricerca di un pacchetto di gomme da masticare. Più tardi l'ho trovato nella tasca anteriore. Ma ancora.

Ero in piedi nel corridoio. L'uomo stava ancora cercando nella sua valigia, quindi allungai la mano per chiudere lo scompartimento sopraelevato. L'ho abbassato una, due, tre volte, ma non sarebbe rimasto chiuso. Ho spazzato l'apertura alla ricerca di ostacoli e, usando entrambe le mani, ho sbattuto la porta altre quattro volte.

Poi lascio andare. Il bagaglio all'interno dello scompartimento sopraelevato era esposto come mutandine sotto la gonna rialzata della porta. Lo scompartimento sopraelevato sembrava dire: "Sono stato in tutto il mondo. Qui, là, lo chiami. Le persone non si preoccupano di me. Si limitano a riempire le loro cose e tirarle fuori. Non mi apprezzi. Ecco perché la porta è aperta. Ora vedrai com'è. "

"Fottiti", ho detto al compartimento sopraelevato. Ho iniziato a sbattere la porta. WHACK! WHACK! WHACK! WHACK! I passeggeri guardavano come un pubblico. L'uomo al centro stava guardando più come un regista. Perché era stato lui ad aprirlo, tecnicamente lo aveva ancora Proprietà del vano pensile. Gli stavo facendo un favore solo cercando di chiuderlo e, come tutti sanno, un favore può essere abbandonato quando diventa troppo noioso, complicato o imbarazzante continuare a farlo. Quella era la regola quando avevo cinque anni, ed è ancora la regola ora.

Mi sono chinato e ho sussurrato: "Penso che tu l'abbia rotto".

A quanto pare, la regola del favore si applica in Spagna. Ha impegnato quella valigia marrone a sua moglie e ha ripreso da dove avevo lasciato. WHACK! WHACK! WHACK! WHACK! Il suono era ripetitivo, come il dribbling di un pallone da basket di plastica e metallo. Per il gusto di sembrare stupido, o, il cielo non voglia, debole, ero contento che non si fosse chiuso al primo o al secondo tentativo. Ma questo era come un brutto scherzo.

Bussa, bussa. Chi è là?

L'uomo studiò la maniglia e la sbatté giù altre volte. Lui si è seduto. Poi mi sono seduto. La porta rimase alzata.

"Non l'ho mai visto accadere prima", ho detto.

"Nemmeno io," disse. "Chiamo la hostess."

Premette il pulsante di chiamata, che fece un piacevole suono in tutto l'aereo.

"Vedi", disse, "è meglio essere me che essere te in questo momento." Stava parlando dei sedili, ma non ho potuto fare a meno di chiedermi come sarebbe essere uno spagnolo a luglio. "In caso di turbolenza", ha continuato, "il bagaglio cadrà su di te".

"Potrebbe. Immagino si possa dire che vivo pericolosamente. "

"Ah! Ah! " Egli ha detto. "Vivi al limite."

L'assistente di volo che è arrivata si è fatta tirare indietro i capelli in una crocchia senza fronzoli come la direttrice del cielo. Quando glielo ha detto, si poteva capire dalla sua espressione che si aspettava di più. Non disse nulla, si limitò ad alzare la mano e chiudere la porta come se fosse un vecchio medaglione d'argento che le aveva regalato la nonna.

"Qualunque altra cosa?" disse, alzando un sopracciglio acuto.

"No", ha detto.

Ho aspettato finché non è tornata alla sua stazione. "Quella donna ci ha fatto sembrare stupidi."

"Sì," disse, continuando a guardare lo scompartimento sopraelevato. "Sì, l'ha fatto."

Ho chiuso gli occhi. Non so se l'uomo abbia mai trovato quello che stava cercando, ma si è messo a cavalcioni su quella grande valigia marrone fino a Bruxelles.

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