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La Repubblica Democratica del Congo che non vedi nelle notizie

La Repubblica Democratica del Congo che non vedi nelle notizie

Richard Stupart condivide queste voci di diario e immagini dalla Repubblica Democratica del Congo, senza un solo riferimento a Joseph Conrad.

- Somewhere in the Epulu Forest, 26 dicembre 2011

Torno a piedi per metà verso i recinti okapi per registrare sul campo i rumori della foresta e il debole scorrere del fiume Epulu alle mie spalle. Guardando la luce cambiare nella foresta mentre sto seduto a monitorare i livelli del registratore in silenzio, mi viene in mente - o forse mi rendo conto per la prima volta - quanto strano possa essere questo posto. I diversi suoni negli alberi mentre gli uccelli cantano, qualche creatura acrobatica simile a un topo che salta da un tronco all'altro proprio sotto la chioma. Il giallo e il verde del muschio e delle foglie umide si accumulano tra le gigantesche radici dei contrafforti che sporgono dal suolo della foresta. Se "fecondo" ha mai descritto un luogo accuratamente, è qui.

In serata, torniamo al ponte di Epulu e saliamo sul ferro rivettato per fotografare il tramonto. Sono colpito da quanto mi sento al sicuro e benvenuto qui. Assolutamente niente come mi aspettavo. Mi viene in mente la descrizione dell'area che ci è stata data da un fotoreporter a Kampala ... un luogo che sembra una vita fa in questo momento.

La normalità è forse la lezione più profonda di questo posto. Quanto può essere durevole il tessuto della routine umana.

Tutto va assolutamente bene finché non lo è.

Il pericolo non è una cosa sempre presente, immagino. La vita continua mentre le persone creano ordine dal disordine. È solo occasionalmente che la politica degli uomini armati si intromette nella normalità delle persone senza.

Le cose vanno bene, poi non lo sono.

La normalità è forse la lezione più profonda di questo posto. Quanto può essere durevole il tessuto della routine umana. Come le persone che farebbero le faccende a Sarajevo. L'agricoltore che pianta il suo mais come rivendicazione politica sul futuro.

La violenza è temporanea e opprimente, ma nei minimi dettagli, e alla lunga, perde sempre di fronte alla vita quotidiana. La volontà di una comunità per la stabilità.

Il problema, immagino, è che la volontà di ordinare può solo coprire la violenza, non impedire che riemerga come un mago malvagio in una fiaba nella giungla. In verità, reprimere finalmente la violenza richiede più della volontà di ordinare. Sotto l'apparenza di strade sicure e mercati affollati, materiale scolastico e chioschi notturni di cibo, c'è una lotta di uomini armati. MONUSCO e, in alcuni punti, le FARDC costituiscono il fondamento su cui può attecchire un nuovo ordine. Finché queste basi reggono, da sole possono supportare la normalità a tempo indeterminato.

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Crepuscolo a Fort Portal

Fort Portal, nella parte meridionale dell'Uganda, è l'ultima vera tappa prima di attraversare la RDC da quel paese. La città è ricca di piantagioni di tè e prende il nome da Gerald Portal, la cui statua orribilmente realizzata si trova sulla strada principale. Sembra che Portal non sia mai arrivato in città, morendo lungo il percorso.

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Verso le montagne

Fort Portal è una tappa popolare per i viaggiatori diretti alle montagne del Rwenzori, dove è possibile prendere parte a tour dei gorilla e fare escursioni fino a dove i ghiacciai rimangono nelle pieghe della catena. Per chi è in viaggio d'affari, Fort Portal conduce ai confini con la Repubblica Democratica del Congo che riforniscono camion, commercianti di oro e tutti coloro che si trovano nel mezzo effettuano regolarmente la navetta. Alcune parti della RDC sono ancora pericolose, ma dove c'è volontà c'è sempre qualcuno disposto a guadagnare un franco congolese.

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Non lo chiamiamo più così

In precedenza nello Zaire, la RDC è scivolata in un lungo periodo di instabilità dopo che le conseguenze del genocidio ruandese e il trasferimento dell'Esercito di resistenza del Signore a est hanno spinto l'Uganda e il Ruanda a usare il paese come un gigantesco sacco da boxe di dimensioni europee. A seconda della tua politica, non hanno ancora davvero smesso di interferire nella sicurezza interna del paese. Che la RDC orientale sia oscenamente ricca di oro, diamanti, coltan (usato nei telefoni cellulari, nell'aeronautica e nelle protesi), stagno e cobalto non ha aiutato le cose. Ha anche fornito l'uranio che è andato all'interno delle bombe cadute su Hiroshima.

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Benvenuti nella Repubblica Democratica del Congo

Attraversando il lago Albert per entrare nella Repubblica Democratica del Congo attraverso la città di confine di Kasenyi, una gru in rovina funge da brusco promemoria di ciò che è andato perduto negli anni del conflitto. Più a nord, il paese produce tonnellate di chicchi di caffè ma, per mancanza di qualsiasi impianto di lavorazione industriale (o elettricità, se è per questo), vengono spediti attraverso il confine in Uganda, trasformati e venduti come caffè originario dell'Uganda. La storia del Congo che perde a causa di vicini meglio attrezzati è un tema ripetuto troppo spesso.

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Boda safari

Boda bodas - le piccole biciclette spesso utilizzate per traghettare le persone tra le città - derivano il loro nome dal fatto che sono diventate popolari come mezzo di trasporto delle persone tra i posti di immigrazione (una corruzione della frase "confine-confine"). Con un autista esperto, possono contenere una quantità ridicola di attrezzi, persone o bestiame grande come maiali e capre. Sono anche un mezzo estremamente efficiente per rompere un arto se il tuo autista è inesperto, quindi scegli attentamente.

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Le poseur

Per i veicoli molto più grandi delle bici boda boda, le strade della RDC possono rappresentare una sfida enorme. Viaggiando tra Bunia e Kasenyi, un camion era scivolato giù dal fianco della montagna dopo aver tentato di scalare un pendio con la marcia sbagliata. Nessuno è rimasto ferito, ma l'autista urlava dello stato delle strade congolesi a chiunque volesse ascoltare. Meno è stato detto sul tentativo di superare una curva a S con una marcia alta e dimenticarsi di usare i freni quando ti ritrovi a rotolare indietro. Faustin, il nostro traduttore durante il viaggio, è stato veloce a sfruttare l'opportunità irripetibile per un'epica foto del profilo di Facebook.

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Solo riposando

Dopo pochi minuti, l'interesse per il relitto si era placato e le persone ripresero la strada. Anche se abbastanza danneggiato dalla caduta, il camion sarebbe stato portato fuori dal pendio in pochi giorni da un bulldozer e riparato prima di tornare presumibilmente in servizio. Non sono solo le strade ad essere ben battute; i veicoli stessi subiscono qualche diabolico abuso.

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Posto con vista

Tuttavia, le merci devono essere spostate e le strade, così come sono, rimangono l'unico percorso pratico per molti carichi diretti verso l'interno. Grandi autoarticolati sfidano le strade attraverso Bunia sulla strada dall'Uganda a Kisangani con rifornimenti di carburante. Non c'è da stupirsi che il diesel a Bunia sia un caro 3-4 dollari al litro. I camion trasportano gran parte del carico formale che viene spedito all'interno, ma c'è sempre spazio per gli extra da fissare sul tetto e trasportati per pochi dollari bonus. Le anime coraggiose possono persino salire in volo per un servizio passeggeri panoramico con un po 'di trattativa.

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Turno di servizio

Le strade, e la maggior parte del distretto di Ituri, sono tenute al sicuro dalla missione ONU nell'area. Nel complesso, le Nazioni Unite hanno circa 15.000 membri del personale in servizio nella MONUSCO, la sua forza di mantenimento della pace nel paese. La MONUSCO è il più grande schieramento delle Nazioni Unite nel mondo e, nonostante le critiche rivolte in senso più ampio, sembra che stia facendo un lavoro dignitoso nel mantenere insieme la pace in Ituri. L'ultimo grave conflitto intorno a Bunia è avvenuto nel 2005 e da allora i ribelli e i banditi presenti nell'area si sono mantenuti per lo più ai margini boscosi del distretto e molestano le città più vicine al Kivus.

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Ingorgo stradale

Oltre alle strade terribili e alle persone con pistole e senza caschi blu, vale anche la pena tenere d'occhio le mandrie di bovini locali. Nella relativa pace degli ultimi anni, la popolazione di bovini in Ituri sta cominciando a rimbalzare. A differenza dei bovini da cortile più morbidi, molti di questi hanno corna lunghe quanto il tuo braccio e spesse quanto la tua coscia, il che garantisce loro un diritto di precedenza automatico quando si viaggia in gruppo.

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Lontano da casa

Ormai siamo diretti a ovest da tre giorni. Dallo sbarco a Kasenyi, attraverso Bunia e oltre, e nella foresta pluviale dell'Ituri. È la seconda foresta pluviale più grande del mondo e si estende per centinaia di chilometri come un gigantesco baluardo verde su entrambi i lati delle strade solitarie percorse dai camion. La sera, però, quando il sole cala e la luce diventa fantastica, ti verrebbe perdonato di dimenticare che questo è lo stesso posto che il mondo non sembra descrivere senza ricorrere a qualche metafora irriflessiva di Joseph Conrad. L'Ituri è sottosviluppato e difficile da viaggiare, ma bello per lo sforzo.

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Uomini armati

I ranger dell'Okapi Wildlife Reserve sono una squadra ben attrezzata e professionale incaricata di tenere a freno il bracconaggio in un'area di terra ridicolmente vasta che, per la maggior parte, è completamente impenetrabile. Tengono anche le armi con sé anche quando fanno il bucato nel fine settimana.

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Okapi, mykapi

Uno dei motivi per avventurarsi così lontano nella foresta pluviale dell'Ituri. L'okapi sembra un po 'una zebra dal retro, ma è più strettamente correlato alla giraffa che a qualsiasi altra cosa. È anche altamente minacciato, che si verifica solo in Ituri e (più recentemente) nel Parco nazionale di Virunga, a sud. La Okapi Forestry Reserve gestisce un programma di allevamento okapi per cercare di salvaguardare la popolazione. Questo è Tatu. E sì, è una ragazza.

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Buona notte e buona fortuna

L'ultima notte in Congo, sulla riva del lago Albert, le lucciole sono uscite per un ultimo saluto. La paura iniziale della persecuzione all'arrivo, avendo da tempo lasciato il posto al sentirsi a proprio agio a Bunia e Kasenyi, le telecamere sono uscite di notte per un ultimo tentativo di fotografare a lunga esposizione.

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