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Cosa c'è di diverso in me adesso: un americano in Cile

Cosa c'è di diverso in me adesso: un americano in Cile

Il Cile mi ha reso più cauto e meno attento nei miei rapporti con le altre persone.

QUANDO SONO ARRIVATO IN CILE nel 2004, avevo intenzione di restare per un anno. Immaginavo che avrei migliorato il mio spagnolo, provato del nuovo cibo, viaggiato e poi liberato. Non mi sono illuso che in un anno sarei diventato in qualche modo, Chilena. Mi immaginavo come una pietra che salta, sfiorando la superficie di un luogo che credevo non mi avrebbe mai attirato. Scattavo delle belle foto e punto (questo è tutto).

Mi aspettavo che il Cile diventasse un punto debole nella mia storia, un posto in cui ero una volta.

Sono passati otto anni ormai, tra rotture e traslochi, cambi di carriera, morti in famiglia, morti tra amici, proliferazione folle nella connettività Internet, e quindi una migliore connessione (se lo voglio) con le persone a casa. I prezzi dei voli sono quasi raddoppiati da quando mi sono trasferito qui, ma visito ancora la mia famiglia, valigie quasi vuote, per riportare cose dagli Stati Uniti di cui non voglio fare a meno.

Riporto la tecnologia; Riporto cose costose o impossibili da trovare qui. In questo ultimo viaggio, sei scatole di tè Bengal Spice, abbastanza assorbenti interni per rifornire una squadra di nuoto e scarpe che si adattano ai miei piedi, irritabili per così tante ferite, alcune delle quali subite proprio qui per le strade fuori dal mio appartamento.

Mi aspettavo che il Cile diventasse un punto debole nella mia storia, un posto in cui ero una volta. E ora si è trasformato in questo posto dove sono di solito. I viaggi occasionali mi portano altrove, ma mi sveglio ogni mattina in Cile. In questa fresca giornata di primavera, cuocio il cavolfiore cileno nel mio forno cileno e questo fine settimana andrò a un concerto in un parco cileno vicino a casa mia per ascoltare gruppi cileni con un amico cileno.

È difficile per me separare il modo in cui il Cile mi ha cambiato da come sono cambiato me stesso, a causa del fatto di essere in Cile e per i cambiamenti che accadono, perché whoops, sono 96 capovolgimenti della pagina del calendario, e molto può succedere in quella volta.

Ma sono diverso da come ero nel 2004.

Pazienza. Le cose qui accadono più lentamente. Dal servizio al negozio di alimentari alle persone che prendono decisioni, caricando l'autobus con i passeggeri. Qualcuno che ti aiuta di persona risponderà al telefono (o al suo cellulare) mentre sei lì. All'inizio volevo saltare su e giù, spingere, essere il primo. Non dirò che quegli impulsi si sono completamente calmati, ma ora so che saranno disapprovati e, cosa più importante, non faranno una dannata differenza sulla velocità del traffico, delle cose, della metropolitana, degli autobus, o le donne con carrozzine si muovono. Respiro. E contestualizza. Sono solo due minuti, il che non farà la differenza per nessuno.

Siamo individualisti negli Stati Uniti, e forse per colpa nostra.

Pensiero di gruppo. Sono cresciuto negli Stati Uniti. Mi piace dire che la mia scheda madre (placa madre) è stato cablato lì. Non mi interessa se vuoi lasciare un concerto prima di me o se non puoi andare al feria quando posso. Non me ne andrò prima di aver voluto o andrò un'altra volta. Siamo individualisti negli Stati Uniti, e forse per colpa nostra. Non avrei mai pensato di cambiare i miei piani per un gruppo di persone prima, perché ero il più importante.

In Cile non è così. Non mettere a disagio le persone qui è uno sport nazionale. Se lasci quella festa in anticipo, sono preoccupati. Si preoccupano che tu non ti stia divertendo. Si preoccupano che tu sia di cattivo umore. Si preoccupano che lasciandosi soli, possa accaderti qualcosa.

Non sono completamente ricablato al pensiero di gruppo, ma ne sono più consapevole. Comincio a dire alle persone che voglio lasciare un evento 30 minuti interi prima di andare, in modo che possano osservarmi, vedere che non sono infelice. Prometto che prenderò un taxi, messaggio quando torno a casa, ci vediamo presto. Dico addio a tutti, un bacio sulla guancia che è così semplice e significa, sì, considero che valga la pena salutarlo. In cambio, sospetto di loro pelar (prenditi gioco di me) quando vado. Perché è quello che fanno i gruppi di persone qui.

Rispetto per i miei anziani. Negli Stati Uniti, darei un posto sull'autobus a una persona anziana, se avesse l'aspetto che potrebbe (nelle parole della metropolitana di Medellín, in Colombia), essere più stanca di me. Il più delle volte, la persona rifiutava la mia offerta. Qui in Cile, c'è l'aspettativa che a) offra il mio posto eb) per non offendermi, la persona lo accetterà. L'unica eccezione è se scendono presto.

Al supermercato, le signore anziane regolarmente entrano in fila quando e dove vogliono, spesso davanti a me, perché come gringa, lascio più spazio tra me e la persona successiva di quanto non facciano i cileni. A queste vecchie signore taglienti, di solito dico: "adelante", Che letteralmente significa" vai avanti ", ma io dico che significa:" So che stai tagliando la linea e ti cederò, perché sei una vecchia signora ". E dicono quasi sempre "Gracias, "Perché è così che si fa.

In Cile ho imparato che quando qualcuno dice: "te acompaño, "Significa:" Ti aiuterò a fare questa cosa difficile. "

Essere generosi. Ho anche visto la cura con cui i miei amici trattano i loro genitori. Li chiamano "mis viejos"(I vecchi), ma non perderebbero mai il capodanno con la famiglia, o un pranzo della domenica, senza una buona ragione. Durante un viaggio in Patagonia che ho fatto con mia madre circa cinque anni fa, ho riempito un thermos di acqua calda e ho tolto dal tavolo un pacchetto di Nescafé dalla colazione prima di un lungo viaggio in autobus.

Ad un certo punto, mia madre mi guardò e disse: "Ucciderei per una tazza di caffè". E alla fermata successiva, ho tirato fuori le mie provviste e ne ho preparata una per lei, in mezzo al nulla, al Glacier Grey, nel parco nazionale Torres del Paine. Parla ancora di questo atto, di cui ci si prende cura. Ho imparato dai miei amici a fare piccoli gesti per far sentire le persone care, soprattutto con la famiglia.

Accettare la generosità. In Cile ho imparato che quando qualcuno dice: "te acompaño"(Verrò con te), significa:" Ti aiuterò a fare questa cosa difficile. " Ho ottenuto risultati inconcludenti da un test medico di alcuni anni fa e una lettera minacciosa che parlava di procedure a cui preferirei non pensare. L'ho detto a un'amica e lei mi ha detto che per il prossimo esame, o per la raccolta dei risultati, sarebbe venuta con me.

Alla fine, non ho accettato la sua offerta (ed era tutto ok), ma quella semplice espressione di "quieres que te acompañe? " (vuoi che venga con te) e rispondendo "En serio? " (davvero?) ha un duplice scopo. Ti dice che saranno letteralmente lì per te. Per me, dice, posso essere lontano da casa, ma non sono lontano dalla mia gente.

Trovare il tempo per le persone. In Cile, un invito a pranzo dura tutto il giorno. Penso che se tu mi invitassi a pranzo a casa tua negli Stati Uniti e io arrivassi alle 12:30, ti aspetteresti che mi alzo e me ne vada al più tardi alle 15:00. Sarebbe una visita piacevole e lunga, ma non abbastanza da mettere a disagio qualcuno e di certo da non occupare l'intera giornata del fine settimana.

In Cile, le persone vogliono che tu rimanga più a lungo. Vai a pranzo e probabilmente sarai ancora lì una volta (tè della sera). Se devi creare un file visita relámpago (una visita lampo), faresti meglio a spiegare in anticipo o semplicemente rifiutare l'invito. C'è una tradizione di larga sobremesa (lunga chat post-pasto) che ho imparato ad amare. Nessuno si alza e scappa dopo un pasto. Ci si aspetta che tu rimanga e rimarrai. È così che i tuoi ospiti sanno che sei stato felice di essere lì. Perché hai dato loro il tuo tempo.

Essere amici dei gringos. Quando mi sono trasferito qui, stavo facendo una campagna per imparare lo spagnolo. Ho comprato libri in spagnolo. Non ho ricevuto una televisione per paura di guardarla in inglese. E mi sono allontanato dai gringos che ho visto, o conosciuto, perché pensavo, non sarò uno di quegli espatriati che vive in una bolla, beve Budweiser e si riunisce per guardare il Super Bowl.

Ma ora, essendo stato in Cile per tutto questo tempo, posso chiamarlo come lo vedo io.

E poi, a poco a poco, ho notato che potevo passare del tempo con i gringo che volevano anche vivere in Cile. Gringos con compagni cileni, a cui piace anche andare in bicicletta e andare al mercato, e scherzare con gli artisti di strada quando non sono fuori a fare i giocolieri ai semafori. Ho scoperto di avere più cose in comune con (alcuni di loro) di quanto immaginassi, e che erano cambiati in modi simili a come ero cambiato io, e ora siamo una specie di razza incrociata americano-cilena che lo capisce " il tempo è relativo "(in realtà chiediamo, quando facciamo piani," Cileno 8 o 8 americano? ") e che non puoi fare un salto veloce, mai, e nel caso di un caro amico, quando qualcuno è malato, devi portare loro la minestra.

Essere critici nei confronti del Cile. Quando mi sono trasferito per la prima volta in Cile, c'era il periodo della luna di miele, in cui tutto era arcobaleno e cuccioli. Poi c'è stato il periodo "grrr, niente-funziona bene", incluso il fatto di essere gettato dai lacrimogeni, spegnere il mio Internet per motivi che non mi sono ancora chiari e sentirmi come se fossi stato messo in piedi da persone che lo avevano detto ""Sarebbero stati lì, ma non ho letto l'intonazione per sapere che""Era in realtà un"quizás"(Forse), che era davvero un no. Poi c'è stato un periodo di stasi, in cui ho accettato il Cile per quello che era, disprezzato i gringos eccessivamente critici del Cile ed ero molto cauto nel dire pubblicamente qualcosa di negativo sul Cile.

Tengo un blog sull'essere un gringa che vive in Cile e ho raggiunto una piccola fetta di fama grazie a questo. Mi sono state poste domande, intervistato, fotografato e filmato. Ho fatto voci su quanto il Cile sia così bello, su come le persone (i miei amici) siano adorabili con me e su come sono cresciuto per sentirmi a mio agio qui. Quasi tutto positivo.

Ma ora, essendo stato in Cile per tutto questo tempo, posso chiamarlo come lo vedo io. Non esito a dire cose che susciteranno l'ira di amici e sconosciuti. Posso scrivere un pezzo su come far incazzare un cileno, che è stato stranamente e parzialmente tradotto e pubblicato sulla stampa locale, con grande insulto personale, in inglese e spagnolo.

Posso camminare per strada con i manifestanti e parlare del cattivo comportamento sia da parte di alcuni manifestanti che da parte della polizia. Posso dire anche ai cileni che non credo che le proteste porteranno a maggiori sconvolgimenti sociali, perché penso che i cileni siano troppo spaventati per rinunciare alla stabilità economica e politica di cui godiamo attualmente. E questo forse è un residuo di cileni che hanno vissuto la dittatura.

Posso dire pubblicamente che il classismo dilagante del Cile è un ostacolo al razzismo, e che in realtà non discrimina solo sulla base del colore della pelle, ma anche su come appare una persona indigena, oltre che sulla nazionalità. E posso dire come il trattamento preferenziale per i gringos sia ripugnante, eppure ammetto che a volte è utile, soprattutto per entrare in enoteche alla moda senza prenotazione il venerdì sera.

Posso dire tutto questo, perché il Cile mi ha cambiato. In una persona che si preoccupa così tanto delle altre persone e di come fanno le cose, e adattarsi e non adattarsi, e trovare il suo posto in questo mundo ajeno (mondo straniero) che non ha paura di chiamarli per le loro cazzate. In otto anni, mi sono guadagnato il diritto di riflettere su come il Cile è o non è come vorrei che fosse. E ho sviluppato principalmente il cuero (pelle spessa) per essere in grado di affrontare il flak che ricevo in cambio.


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