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Miscellanea

Mettere in prospettiva la protesta in Cile

Mettere in prospettiva la protesta in Cile

Ci vuole una pioggia di gas lacrimogeni per questo studente di studio all'estero per dare uno sguardo alla vita in Cile.

Nel settembre del 2007 sono arrivato a Valparaíso, in Cile, per studiare all'estero per quattro mesi. Un amico che mi aveva suggerito il viaggio mi ha detto che sarei stato "summer hopping". Mi ero immaginato di arrivare in Cile nel bel mezzo della stagione più calda. Nella mia mente indosserei un vestito senza spalline e mostrerei il mio nuovo fantastico tatuaggio - un'iscrizione sulla schiena che avrebbe letto mariposas amarillas o farfalle gialle. I miei nuovi amici e io parlavamo spagnolo a fuoco rapido davanti a infinite sigarette sulla spiaggia. Saremmo decadenti.

Sfortunatamente, sono stato accolto da un freddo inverno del Pacifico e avevo perso il coraggio di farmi il tatuaggio prima di arrivare a Puerto Principal. Invece di simpatici amici cileni, camminavo tra i sosia di Pablo Neruda che indossavano berretti e maglioni antichi. Si vestivano in modo appropriato; era il tipo di freddo che richiedeva lana e calzini spessi.

Le case in Cile sono raramente dotate di un riscaldamento adeguato, quindi di notte rabbrividivo sotto le coperte e durante il giorno i miei compagni di classe e io mettevamo più mango sour possibile per non sentire l'umidità.

Un giorno, a metà settembre, è scoppiato il tempo. Il sole splendeva e io ei miei amici sentivamo che sarebbe stata una bella giornata per una passeggiata. Quindi, dopo una gita nello storico ascensori, o ascensori antiquati che rendono sopportabili le numerose colline della città, abbiamo deciso di andare a piedi alla nostra classe.

Una volta raggiunta l'Universidad de Santa María, siamo stati accolti da attraenti ragazzi sulla ventina che distribuivano volantini. Sì sì sì, Ho pensato, la mia fortuna sta cambiando. Solo che presto ho capito che c'erano sciami di ragazzi e ragazze. Stavano bloccando il traffico sull'Avenida España, l'arteria principale tra Valparaiso e Viña Del Mar.

I conducenti suonavano il clacson con rabbia, ma l'eccitazione tra la folla era contagiosa. Gli studenti avevano occupato l'università. Applaudivano e cantavano; protestando contro l'imminente privatizzazione delle università di Valparaíso. Io ei miei amici eravamo bravi izquierdistas (mancini) quindi ci siamo uniti di tutto cuore alla rivolta.

Per la prima volta da quando sono arrivato in Cile, ho sentito una connessione. Questo era il contatto con i giovani cileni che avevo sempre desiderato. I miei amici e io stavamo delirando. Ho diverse foto di noi, tre evidenti gringas, che sorridiamo con i pugni alzati.

La polizia ha iniziato a spruzzare acqua per disperdere la folla, ma la protesta è ripresa con più entusiasmo di prima. Nonostante la rinnovata energia, ho iniziato a preoccuparmi. "Dovremmo andarcene?" Ho chiesto al mio amico. Proprio mentre mi diceva che andava bene, l'area era coperta di lacrimogeni.

Sapevo già in prima persona com'è il gas lacrimogeno a causa di un incidente in Francia in una notte di festival. Mi sono ricordato che il gas ti entra in gola, negli occhi: alcune persone reagiscono peggio di altre e spesso collassano. Devo uscire di qui, ho pensato, non posso farmi prendere.

I miei amici e io abbiamo dovuto combattere per entrare all'università, ma la folla era in preda al panico. Nella tipica moda di Valparaíso, il campus si trova su una collina. Eravamo intrappolati, facili bersagli per la polizia.

Accecato, mi sono imbattuto in uno dei contenitori che vomitava la roba tossica. Ho urlato e ho corso più veloce che potevo in salita, stipato tra centinaia di studenti. Alla fine ho raggiunto la cima della collina e ho caricato il primo edificio del campus che ho visto. Donne e uomini condividevano i bagni, scambiandosi asciugamani di carta bagnati e piangendo insieme con gli occhi rossi. Mi sono guardato allo specchio anche se non riuscivo ancora ad aprire completamente gli occhi. La mia faccia era gonfia e non dava segni di ritorno alla normalità in qualunque momento presto.

Alla fine ho lasciato il bagno e mi sono diretto verso l'aula, sperando di trovare i miei coordinatori. Non erano ancora arrivati, ma ho visto un uomo che lavorava in silenzio alla sua scrivania. Incensato, ho iniziato un giro di domande. Dare fastidio a persone che non hanno nulla a che fare con il tuo problema mentre sei all'estero è un'abilità distintamente americana. Per quanto mi piacesse immaginare di aver superato le mie origini, non l'avevo fatto.

"Come è potuto accadere?" Ho chiesto. "Non andiamo nemmeno in questa università! A chi posso lamentarmi? " Ho balbettato nel mio castigliano madrileño appena levigato, che in realtà non aiutava le cose. Mi guardò, il suo viso pieno di indifferenza. Probabilmente aveva circa cinquant'anni; abbastanza vecchio da aver assistito ai primi anni '70 altamente politicizzati, con i suoi militanti comunisti e ricchi giovani fascisti, l'elezione di un presidente socialista e il colpo di stato militare che ha portato tutto a una battuta d'arresto.

Forse si ricordava di amici o familiari che erano stati arrestati dal nuovo governo e non erano più tornati. Forse lui stesso era stato torturato dal regime. O forse aveva sempre sostenuto la dittatura, stufo dell'illusione della scelta in una democrazia manipolata.

L'uomo ha risposto: "Se ti lamenti, non succederà nulla". Ed eccolo lì.

Potrei, con le mie nozioni americane idealiste su ciò che è giusto e giusto, sollevare l'inferno e l'acqua alta, chiedendo il riconoscimento che la polizia aveva fatto qualcosa di sbagliato e ingiusto. Ma non importa. La gente aveva passato troppe cose per arrabbiarsi per qualcosa di insignificante come i gas lacrimogeni.

Quel giorno ho sentito che il popolo cileno è straordinariamente forte - Isabel Allende ha approfondito questo tema - perché ha sperimentato governi che considerano i loro cittadini superflui. Affrontano i gas lacrimogeni e la possibile brutalità un giorno, e il giorno dopo continuano la lotta, o forse continuano la loro vita. È un processo di passaggio che ammiro profondamente.

Dopo la protesta, sono andato a casa del mio insegnante per fare una doccia. I miei amici e io ci pulivamo e poi bevevamo tè e mangiavamo biscotti nella sua cucina. Ho guardato il suo armadietto, che era pieno di quel latte sudamericano che non ha bisogno di essere refrigerato finché non è stato aperto. "Mio figlio e io lo adoriamo", ha detto il mio insegnante. In seguito ci ha raccontato delle proteste negli anni '70 e di come è diventata un'esperta nell'evitare e mitigare i duri effetti dei gas lacrimogeni.

Più tardi quella sera io e alcuni amici siamo usciti per pizza e birra. Ci siamo soffermati fuori per un po 'ed abbiamo esplorato uno dei quartieri bohémien di Valparaiso, Cerro Alegre. Mi sono innamorato dei suoi graffiti, degli edifici dai colori vivaci e del ripido viale principale. Ci siamo seduti insieme in un bar funky, condividendo storie sui primi amori, ascoltando più attentamente mentre il nostro contenuto di alcol nel sangue aumentava. Ho riso quella notte intera; un modo per dire "grazie" ai poteri forti che la situazione sia finita bene.

Il giorno successivo è stato perfetto, una nebbia invernale mista a tre tazze di tè.


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